Arranca la batalla de la realidad virtual

Arranca la batalla de la realidad virtual | Emprendedor.Digital
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Gigantes tecnológicos como Facebook, Microsoft, Google, Apple, Sony, Intel y Amazon colisionarán en un mercado que promete ser una revolución tecnológica, aunque se enfrenta a importantes barreras.

Los grandes fabricantes de la industria tecnológica trasladan su batalla a un nuevo campo, la realidad virtual, que promete ser la próxima gran revolución tecnológica.

Facebook, Google, Apple, Microsoft, Sony, HTC, Samsung, Intel y Amazon son algunos de los jugadores que van a colisionar.

«La realidad virtual cambiará la forma en la que trabajamos y nos comunicamos», aseguró Mark Zuckerberg, consejero delegado de Facebook, en su discurso en la última edición del Mobile World Congress (MWC) de Barcelona. «La realidad aumentada modificará nuestra visión del mundo», afirmó por su parte Satya Nadella, consejero delegado de Microsoft, en una reciente visita a Madrid.

Según Goldman Sachs:

La realidad virtual más la realidad aumentada generarán unas ventas de hardware por valor de 80.000 millones de dólares, en 2025, una suma equivalente a lo que ingresa la industria actual de los ordenadores personales.

Según Gartner, en 2020 se habrán vendido alrededor de 40 millones de gafas de realidad virtual en todo el mundo.

Realidad virtual y realidad aumentada

La nueva revolución se presenta con dos aproximaciones diferentes. La realidad aumentada que defiende Microsoft superpone información o imágenes tipo hologramas en una visualización del mundo real mostrada, por ejemplo, a través de un visor.

Sin embargo, en un escenario de realidad virtual como el que proponen Oculus, Sony y HTC los usuarios viven una experiencia inmersiva al ver en el visor de las gafas escenas generadas por ordenador.

Barreras

Ambas tecnologías prometen revolucionar sectores como los videojuegos, la sanidad, el turismo y el marketing, entre otros. Sin embargo, tienen un largo camino por recorrer. Algunos expertos recuerdan anteriores fracasos de tecnologías que también prometían ser revolucionarias, como los televisores en 3D.

El despegue de la realidad virtual tiene que superar algunas barreras. En primer lugar, los cascos de realidad virtual llegan este año al mercado con precios elevados. El desembolso es considerable en el caso de las gafas para PC como las Oculus Rift (de Facebook) y las HTC Vive, puesto que para funcionar requieren de un ordenador de gama alta y, además, sus precios se sitúan entre los 700 y los 900 euros.

Alternativas

Hay otras opciones. Las PlayStation VR de Sony son más económicas -costarán 400 euros, a los que hay que sumar el precio de accesorios como la cámara-, y sólo funcionan con la consola PS4 de la compañía. Samsung plantea otra fórmula con sus Gear VR (entre 100 y 200 euros), que funcionan como un visor de realidad virtual acoplado a determinados modelos de móviles de la compañía.

Gartner estima que en 2020 se habrán vendido alrededor de 40 millones de gafas en todo el mundo

Además, la batalla arranca sin que haya una gran oferta de contenido atractivo para poder sacar partido a estos cascos de realidad virtual, lo que puede frenar su despegue. Precisamente, Sony ha retrasado el lanzamiento de sus gafas hasta octubre -inicialmente estaba previsto para junio- con el objetivo de llegar al mercado con una nutrida oferta de títulos.

No en vano, se espera que los videojuegos sean la punta de lanza en el despegue de esta tecnología, puesto que la realidad virtual crea un mundo inmersivo que modifica por completo la experiencia de juego.

Sony promete más de 50 juegos de realidad virtual para finales de año. Según asegura la compañía, más de 230 desarrolladores y grandes editoras de videojuegos como 2K Games y Ubisoft están trabajando en la actualidad en más de 160 proyectos para el nuevo dispositivo. Por su parte, Oculus ha llegado al mercado con 30 títulos con precios entre 5 y 60 dólares.

Realidad aumentada

Microsoft se ha decantado, con su dispositivo Hololens, por la realidad aumentada. Hololens, que está disponible para los desarrolladores por 3.000 dólares, podría ponerse a la venta a lo largo de este año.

Por su parte, Google sigue trabajando en sus gafas de realidad aumentada, las antiguas Google Glass, rebautizadas como Aura. Y ha trascendido que empresas como Facebook, Apple, Samsung e Intel tienen proyectos de desarrollo en este ámbito.

Algunos gigantes de la industria trabajan en paralelo en la realidad virtual y la realidad aumentada. Según Financial Times, Apple está desarrollando en la actualidad sus propias gafas de realidad virtual. La compañía ha fichado este año al experto en este terreno Doug Bowman, especializado en el diseño de interfaces tridimensionales.

Por su parte, Google ha decidido crear su propia división en este campo. La compañía tiene ya un visor básico de cartón, el CardBoard, del que ha vendido más de cinco millones de unidades. Además, está trabajando en unas gafas más avanzadas que se podrán utilizar con móviles Android, un concepto similar al de Samsung.

Las apuestas

  • Oculus Rift. Facebook compró esta compañía hace dos años por 2.000 millones de dólares. Las gafas, que sólo funcionan con PC de gama alta, cuestan 699 euros. Además del casco, cada unidad incorpora el sensor de movimiento, un mando y dos juegos.
  • Sony Playstation VR. El casco virtual de Sony, que sólo funciona con su consola PS4, llega en octubre a España con un precio de 400 euros, accesorios aparte. Sony asegura que a finales de año habrá más de 50 videojuegos para sus gafas de realidad virtual.
  • HTC Vive. Las gafas de realidad virtual desarrolladas por HTC y Valve llegan al mercado con un precio de 900 euros. Al igual que ocurre con las Oculus Rift, solo funcionan conectadas a un ordenador personal de gama alta.
  • Samsung Gear VR. Las gafas de Samsung, desarrolladas por Oculus, utilizan la pantalla de algunos de los terminales Galaxy de la compañía coreana como visor. Samsung comercializa varios modelos, que parten de los 100 euros.
  • Google Cardboard. La compañía lanzó en 2014 unas gafas de cartón, Cardboard, de las que ha vendido más de 5 millones de unidades. Las gafas, muy básicas, cuestan sólo 10 dólares. Trabaja en un modelo más avanzado para Android.

 

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