Mapas en Braille para personas con deficiencias visuales creados con impresión 3-D

Mapas en Braille para personas con deficiencias visuales creados con impresion 3-D | Emprendedor.Digital
Mapas en Braille para personas con deficiencias visuales creados con impresion 3-D | Emprendedor.Digital

Un estudiante de ingeniería y un profesor ayudan a los deficientes visuales a navegar por sus alrededores en el Centro de Formación Joseph Kohn en New Brunswick usando la impresión 3D.

Usando una impresora 3-D de alta tecnología, un estudiante de Rutgers y su profesor crearon sofisticados mapas en braille para ayudar a las personas ciegas y deficientes visuales a navegar un centro de formación de la localidad.

Los tres mapas táctiles de plástico están hechos para cada piso en el Centro de Formación Joseph Kohn, un centro financiado por el estado para las personas ciegas y deficientes visuales en New Brunswick. El objetivo es imprimir mapas para todos los estudiantes del centro.

“Fue una experiencia muy gratificante”, dijo Jason Kim de 25 años, estudiante avanzado de ingeniería mecánica en el Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial en la Escuela de Ingeniería Rutgers. “Aprendí mucho. La parte más difícil era tratar de imaginar lo que sería estar ciego para poder abordar mejor el problema y eso abrió mis ojos para comprender a la comunidad de discapacitados visuales y ciegos”.

Howon Lee, asistente de profesor en el Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial, cuya investigación se centra en la impresión 3-D, dijo que los mapas son una forma de GPS para las personas ciegas y deficientes visuales.

“El diseño, el uso de esta tecnología, la práctica – todo es importante – pero creo que lo más importante es ponerse en sus zapatos”, dijo Lee.

Miembros del personal del Centro de Formación Joseph Kohn elogiaron la durabilidad de los mapas diciendo que serán muy útiles para los estudiantes del centro. El centro cuenta con viejos y toscos mapas madera y unas cuantas impresiones braille en las paredes.

El profesor Lee dijo tuvo la idea de hacer mapas en 3-D después de visitar el Instituto Coreano de Ciencia y Tecnología en Corea del Sur. El instituto ha creado materiales educativos para niños con una impresora 3-D, y quedó impresionado.

Una impresora 3-D – muy similar a una impresora de inyección de tinta – utiliza software de diseño asistido por la computadora. Esta tecnología fue desarrollada en la década de los 80, pero se ha avanzado muy rápido en los últimos cinco años, dijo Lee.

Un impresa en 3D mapa portátiles y duraderos táctil con braille para el Centro de Formación Joseph Kohn en New Brunswick

“En lugar de imprimir textos en la parte superior de una hoja bidimensional, solo haces esto una y otra vez, una capa tras otra, hasta que tengas un producto final de 3 dimensiones”, dijo Lee.

El Centro de Formación Joseph Kohn brinda a las personas ciegas y deficientes visuales la oportunidad de aprender habilidades y oficios para que puedan ser independientes. El programa de entrenamiento intensivo de 20 semanas es gratuito para los residentes de Nueva Jersey. Los estudiantes, que tengan al menos 18 años de edad, adquieren habilidades necesarias para asistir a la universidad, puedan encontrar trabajo o trabajen en el hogar de forma independiente. El entrenamiento se realiza de lunes a viernes, y el centro tiene espacio residencial durante la noche para 24 personas.

Cuando alguien sufre pérdida de la visión, aprender utilizar mejor los sentidos – oído, tacto, gusto y olfato – para el día a día es el mayor compromiso, según el centro.

Kim dijo que se acercó al profesor Lee la primavera pasada en busca de un proyecto de verano para ayudar a la comunidad.

“Sólo había aprendido a utilizar SolidWorks (software de diseño y modelado 3-D asistido por computadora) por lo que este proyecto de verano sería una gran forma de ejercer una habilidad que acababa de adquirir, sólo para la comunidad” dijo Kim. “Me habló de esta oportunidad y pensé que era perfecto.”

Lee puso en marcha el proyecto y Kim se agregó. Ambos no sabían de braille, por lo que tuvieron una elevada curva de aprendizaje.

Visitaron el centro varias veces para obtener retroalimentación de los profesores y estudiantes. A finales del verano pasado se terminó el diseño del mapa.

“Una de las cosas que vimos en braille impreso de manera convencional en papel es que no dura mucho tiempo,” dijo Lee.

Los nuevos mapas – hechos con técnicas de impresión 3-D en Rutgers – son un poco más grandes que una tableta. Se encuentran en carpetas para que los estudiantes puedan moverlos con facilidad para referencias. También tienen una leyenda, o guía, en braille, una característica que falta en los anteriores mapas. Esta guía ayuda a limitar la capacitación necesaria para el uso de los mapas.

Lee dijo que sólo hay una copia de los mapas hasta el momento y el objetivo es reducir los costos de elaboración para que cada estudiante del el centro de formación pueda tener un mapa desde el primer día.

En cuanto al futuro, Lee dijo estar interesado en desarrollar mapas 3-D de los campus de Rutgers y la ciudad de New Brunswick.

La idea es “dar libertad, libertad extendida para navegar e ir de un lugar a otro sin tener que preocuparse demasiado”, dijo.

Fuente: Rutgers

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