Quiz√°s quieras comenzar un negocio. O tal vez deseas expandir tu negocio a una nueva √°rea. O tal vez no quieras renunciar a tu trabajo de tiempo completo, al menos no todav√≠a. Est√°s tratando de encontrar un negocio en paralelo. ¬ŅDeber√≠as?

Absolutamente.

Lo siguiente es de Ryan Robinson, un consultor de marketing de contenido para los mejores expertos del mundo y startups ¬ęunicornio¬Ľ.

Dice Ryan:

Si deseas construir un negocio exitoso, debes enfocarte en un solo objetivo, ¬Ņverdad?

Claro, la sabidur√≠a convencional dice que no podemos realizar m√ļltiples tareas y debemos alejarnos del s√≠ndrome de objetos brillantes. Pero a trav√©s de mi trabajo constante con la construcci√≥n y el lanzamiento de proyectos paralelos, he aprendido que las startups est√°n lejos de ser convencionales. Si quieres tener √©xito, √©xito verdadero, no puedes seguir el camino que ya se ha tomado.

Piensa en las empresas m√°s innovadoras y l√≠deres de la industria: Apple, Facebook, Google, SpaceX. ¬ŅCu√°ntas personas creen que lo podr√≠an lograr todo cuando comenzaron?

La verdad es que todos nacieron de experimentos, ideas que parecían locas en ese momento, pero lo intentaron de todos modos.

Sin embargo, este espíritu de aventura no se encuentra en nuestro entorno de trabajo actual, ni en las escuelas, universidades ni papás.

A pesar de todas las exageraciones en torno a los hobbys personales, y la importancia de los pasatiempos e intereses fuera de tu trabajo, los empresarios no están tan dispuestos a poner su dinero y financiar esas ideas locas, que podrían convertirse en negocios de millones o incluso miles de millones.

Y esto es un error. Los proyectos paralelos no son solo distracciones. De hecho, algunas de las compa√Ī√≠as m√°s exitosas del mundo comenzaron como proyectos paralelos.

Crear una startup exitosa no se trata de sentarse y planificar hasta que todo sea perfecto. Se trata de meterse en el barro, ensuciarse las manos y trabajar con lo que surge. Estadísticamente hablando, el 42 por ciento de las startups fallidas, mencionan la falta de necesidad como la razón por la que se hundieron. Lo que significa que más de la mitad de las empresas mueren porque simplemente no saben lo que quieren sus usuarios. Y tienen miedo de descubrirlo.

Descubrir lo que la gente realmente quiere puede significar cambiar de rumbo. Puede significar mirar desde afuera como si no supieras lo que estás haciendo. Pero olvidamos que incluso las empresas más exitosas fueron dirigidas por personas que solo persiguieron las mejores ideas que pudieron encontrar, sin importar cómo se vieran desde el exterior:

¬ęPara muchas personas, cambiar de rumbo tambi√©n es un signo de debilidad, lo que equivale a admitir que no sabes lo que est√°s haciendo. Esto me parece particularmente extra√Īo: personalmente, creo que es peligroso para la persona que no puede cambiar su actitud o mente. Steve Jobs era conocido por cambiar de opini√≥n instant√°neamente, cuando conoc√≠a nuevos hechos, y no conozco a nadie que pensara que era d√©bil ¬ę. –Ed Catmull– Creativity Inc.

El fundador de Apple (y los otros tantos que veremos a continuación) no tenían miedo de perseguir ideas.

Entonces, si est√°s buscando inspirarte y aprender de algunas de las principales startups del mundo, que comenzaron como proyectos paralelos, veamos…

1. Groupon

¬ŅC√≥mo se convierte una red social para activistas en un sitio de ofertas diarias que se ampli√≥ a 45 pa√≠ses y con una valoraci√≥n de $ 1 mil millones (USD) dentro de los dos a√Īos posteriores al lanzamiento? El viaje de Groupon al √©xito es el tipo de camino extra√Īo y retorcido que define la mentalidad de inicio.

Originalmente llamada The Point, una red social que conectaba a los usuarios que quer√≠an unirse detr√°s de una causa espec√≠fica, la semilla de Groupon se plant√≥ cuando el fundador Eric Lefkofsky vio a los usuarios unirse para comprar un art√≠culo a granel y recibir un descuento. Impulsados ‚Äč‚Äčpor el colapso econ√≥mico de 2008, decidieron lanzar Groupon localmente en Chicago, y el resto es historia.

2. Twitter

Aunque omnipresente ahora, Twitter fue una vez un peque√Īo proyecto paralelo creado por la plataforma de podcasting Odeo durante un hackathon de la compa√Ī√≠a. No era m√°s que un mini proyecto para unos pocos empleados, y aunque el CEO Ev Williams lo apoyaba, a los inversores y la prensa no les importaba. Solo mira esta rese√Īa de TechCrunch hace una d√©cada:

¬ę¬ŅQu√© est√° haciendo esta compa√Ī√≠a para hacer que su oferta principal sea convincente? ¬ŅC√≥mo se sienten sus accionistas acerca de proyectos paralelos como Twttr cuando su l√≠nea de productos principal es, adem√°s del excelente dise√Īo, una siesta total?¬Ľ

Resulta que lo que estaban haciendo era construir un negocio completamente nuevo y cambiar la forma en que nos comunicamos en línea, todo sin siquiera darse cuenta en ese momento.

3. Unsplash

¬ŅQu√© haces con las fotos sobrantes de una sesi√≥n de fotos para la p√°gina de inicio de tu startup? Crea el mejor dep√≥sito de la Web para fotos libres de regal√≠as, por supuesto. Cuando la startup canadiense Crew contrat√≥ a un fot√≥grafo profesional para una sesi√≥n, obtuvieron m√°s de lo que pod√≠an usar. Pero en lugar de dejar que esas fotos desaparezcan en un disco duro, las arrojaron a un sitio y las regalaron de forma gratuita. Una publicaci√≥n viral de HackerNews m√°s tarde, y las fotos se hab√≠an descargado m√°s de 50,000 veces. Hoy en d√≠a, Unsplash alberga decenas de miles de fotos magn√≠ficas, a√ļn gratuitas para descargar, y se ha convertido en el lugar de referencia para obtener im√°genes gratuitas.

4. AppSumo

No necesitas grandes cantidades de fondos para construir tu proyecto paralelo. Si no me crees, solo mira AppSumo, el sitio de ofertas diarias para bienes y servicios digitales, que comenz√≥ por unos m√≠seros $50. El fundador Noah Kagan comparti√≥ conmigo la historia de c√≥mo estaba haciendo marketing para Mint.com cuando reconoci√≥ la necesidad de un sitio de descuento para compa√Ī√≠as en l√≠nea. Invirti√≥ su propio dinero en efectivo (m√°s una ¬ęinyecci√≥n¬Ľ de efectivo de $20 de su madre) para construir una home page y recolectar correos electr√≥nicos. Llegaron a $1 mill√≥n en ventas en su primer a√Īo y han estado formando un equipo de ventas enfocado en aumentar ese n√ļmero cada a√Īo.

5. Oculus

Hay muchas historias de compa√Ī√≠as famosas que comienzan en garajes: Apple, Google, Amazon, HP, y Oculus. Despu√©s de un largo d√≠a trabajando en el laboratorio de Realidad Mixta de la USC, el fundador Palmer Luckey se retirar√≠a a su garaje para intentar construir el futuro de la realidad virtual. Despu√©s de una de las campa√Īas de Kickstarter m√°s exitosas de la historia, Luckey renunci√≥ a su trabajo, abandon√≥ la escuela y vendi√≥ Oculus a Facebook por $ 2 mil millones (incluso antes de que tuvieran un producto de consumo).

6. GitHub

¬ęTodo comenz√≥ con un dominio y algunas obras de arte¬Ľ, dicen los fundadores. Antes de que GitHub se convirtiera en la compa√Ī√≠a de mil millones de d√≥lares que es hoy, los fundadores Chris Wanstrath y PJ Hyett estaban construyendo sitios web para CNET, el sitio de noticias y revisi√≥n de tecnolog√≠a. Estaban molestos con lo dif√≠cil que era cambiar el c√≥digo fuente abierto, por lo que construyeron su propio repositorio, trabajando noches y fines de semana. Ahora, con cerca de 20 millones de usuarios y cientos de millones en capital de riesgo, su proyecto paralelo es frontal y central.

7. WeWork

Una de las startups m√°s valiosas del mundo casi no funcion√≥. Antes de comenzar WeWork, el fundador Adam Neumann estaba vendiendo ropa de beb√© con rodillas acolchadas llamadas Krawlers desde un peque√Īo edificio en Brooklyn, una decisi√≥n que ahora describe como ¬ęequivocada y poner mi energ√≠a en todos los lugares equivocados¬Ľ.

Como una forma de generar un poco de dinero extra, Neumann y su cofundador alquilaron un poco de espacio en el edificio en el que ambos trabajaron a bajo precio y abrieron un espacio de trabajo ¬ęverde¬Ľ. Mientras vend√≠an su participaci√≥n en Green Desk (la compa√Ī√≠a de trabajo en conjunto original), usaron el dinero para comenzar otro espacio de trabajo compartido diferente: WeWork, que ahora vale $ 20 mil millones.

8. Instagram

¬ŅHas o√≠do hablar de Burbn, la aplicaci√≥n basada en la ubicaci√≥n para los amantes del whisky? yo tampoco. Pero lo m√°s probable es que hayas utilizado una de las caracter√≠sticas que surgieron. Si bien las personas no acud√≠an a la aplicaci√≥n de whisky para publicar su ubicaci√≥n, compart√≠an fotos en ella. Y no solo de whisky. Con eso como su validaci√≥n, los fundadores decidieron lanzar en silencio un proyecto paralelo de solo la aplicaci√≥n para compartir fotos. Unas 25,000 personas se inscribieron el primer d√≠a, y ahora, Instagram, como se le conoce, atiende a unos 800 millones de usuarios mensuales. Ah, y se vendieron a Facebook por $ 1 mil millones.

9. Buffer

Cuando al fundador de Buffer, Joel Gascoigne, se le ocurrió la idea de Buffer, una herramienta de programación de redes sociales, no estaba listo para sumergirse con los dos pies. Había sido quemado en el pasado al iniciar una empresa demasiado rápido, y su inicio actual no estaba ganando terreno. Entonces, en su lugar, hizo un sitio web explicando qué podría ser Buffer y lo compartió con sus seguidores. Algunos de ellos se inscribieron, lo que le dio a Gascoigne la confianza para construirlo, y ahora Buffer ayuda a millones de usuarios a compartir sus tweets y actualizaciones.

10. Imgur

Mientras trabajaba para obtener un t√≠tulo en ciencias de la computaci√≥n en la Universidad Estatal de Ohio, Alan Schaaf se molest√≥ porque no hab√≠a buenos recursos para alojar im√°genes en Reddit. As√≠ que construy√≥ el suyo, lanz√°ndolo con la ahora famosa publicaci√≥n titulada ¬ęMy Gift to Reddit: cre√© un servicio de alojamiento de im√°genes que no apesta. ¬ŅQu√© piensas?¬Ľ Es seguro decir que a los Redditors les gust√≥ el proyecto paralelo de Schaaf, ya que Imgur recaud√≥ recientemente $ 40 millones y tiene miles de millones de visitas diarias a la p√°gina.

11. HubSpot

¬ŅCu√°l es la forma m√°s f√°cil de validar una idea de proyecto paralelo? ¬ŅPor qu√© no escribir sobre eso? Despu√©s de vender su primera startup, el fundador de HubSpot, Dharmesh Shah, comenz√≥ un peque√Īo blog mientras buscaba otras oportunidades. Pero su proyecto paralelo toc√≥ un acorde y comenz√≥ a explotar. En sus propias palabras, ¬ęun peque√Īo blog sin presupuesto gener√≥ m√°s tr√°fico que las empresas con equipos profesionales de marketing¬Ľ.

Hoy, HubSpot cotiza en bolsa y tiene un valor aproximado de $ 2 mil millones.

12. Twitch

¬ŅRecuerdas lo que dijimos antes sobre perseguir ideas aparentemente locas? Antes de su compra de Amazon por miles de millones de d√≥lares, Twitch, una plataforma de video social para jugadores, se llamaba Justin.tv. ¬ŅY que hizo? En pocas palabras, te permit√≠a ver en vivo la vida del fundador Justin Kan, las 24 horas del d√≠a.

Sin embargo, una vez que lo abrieron y dejaron que cualquiera comenzara a transmitir en vivo, fue entonces cuando sucedi√≥ la magia. Twitch se abri√≥ con una serie de categor√≠as, con ¬ęjuegos¬Ľ como un peque√Īo aspecto secundario. Pero cuando explot√≥, Kan sab√≠a que era a donde se dirig√≠a la compa√Ī√≠a.

13. Slack

Por √ļltimo, no podemos hablar de proyectos paralelos exitosos sin hablar de Slack. La herramienta de comunicaci√≥n empresarial y empresarial de mil millones de d√≥lares tuvo un comienzo muy no relacionado con los negocios.

El fundador Stewart Butterfield quer√≠a construir un juego. Lo hab√≠a querido durante una d√©cada y se hab√≠a desviado cuando su √ļltimo proyecto paralelo, Flickr, se convirti√≥ en una sensaci√≥n de la noche a la ma√Īana y se vendi√≥ a Yahoo. Pero cuando qued√≥ claro que su juego nunca ver√≠a la luz del d√≠a, decidi√≥ probar la peque√Īa herramienta de comunicaci√≥n que su equipo hab√≠a construido internamente. Esa peque√Īa herramienta se convirti√≥ en la startup m√°s r√°pida en alcanzar una valoraci√≥n de mil millones de d√≥lares (¬°en solo 1.25 a√Īos!).

 

Herramientas de comunicaci√≥n, sitios de blogs, transmisi√≥n de juegos en vivo, realidad virtual. ¬ŅQu√© puede unir todos estos variados proyectos paralelos convertidos en startups? Si bien pueden parecer un equipo heterog√©neo, cada uno de sus fundadores vio algo en una idea aparentemente mala, que impact√≥ a su comunidad.

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