Quizás quieras comenzar un negocio. O tal vez deseas expandir tu negocio a una nueva área. O tal vez no quieras renunciar a tu trabajo de tiempo completo, al menos no todavía. Estás tratando de encontrar un negocio en paralelo. ¿Deberías?

Absolutamente.

Lo siguiente es de Ryan Robinson, un consultor de marketing de contenido para los mejores expertos del mundo y startups «unicornio».

Dice Ryan:

Si deseas construir un negocio exitoso, debes enfocarte en un solo objetivo, ¿verdad?

Claro, la sabiduría convencional dice que no podemos realizar múltiples tareas y debemos alejarnos del síndrome de objetos brillantes. Pero a través de mi trabajo constante con la construcción y el lanzamiento de proyectos paralelos, he aprendido que las startups están lejos de ser convencionales. Si quieres tener éxito, éxito verdadero, no puedes seguir el camino que ya se ha tomado.

Piensa en las empresas más innovadoras y líderes de la industria: Apple, Facebook, Google, SpaceX. ¿Cuántas personas creen que lo podrían lograr todo cuando comenzaron?

La verdad es que todos nacieron de experimentos, ideas que parecían locas en ese momento, pero lo intentaron de todos modos.

Sin embargo, este espíritu de aventura no se encuentra en nuestro entorno de trabajo actual, ni en las escuelas, universidades ni papás.

A pesar de todas las exageraciones en torno a los hobbys personales, y la importancia de los pasatiempos e intereses fuera de tu trabajo, los empresarios no están tan dispuestos a poner su dinero y financiar esas ideas locas, que podrían convertirse en negocios de millones o incluso miles de millones.

Y esto es un error. Los proyectos paralelos no son solo distracciones. De hecho, algunas de las compañías más exitosas del mundo comenzaron como proyectos paralelos.

Crear una startup exitosa no se trata de sentarse y planificar hasta que todo sea perfecto. Se trata de meterse en el barro, ensuciarse las manos y trabajar con lo que surge. Estadísticamente hablando, el 42 por ciento de las startups fallidas, mencionan la falta de necesidad como la razón por la que se hundieron. Lo que significa que más de la mitad de las empresas mueren porque simplemente no saben lo que quieren sus usuarios. Y tienen miedo de descubrirlo.

Descubrir lo que la gente realmente quiere puede significar cambiar de rumbo. Puede significar mirar desde afuera como si no supieras lo que estás haciendo. Pero olvidamos que incluso las empresas más exitosas fueron dirigidas por personas que solo persiguieron las mejores ideas que pudieron encontrar, sin importar cómo se vieran desde el exterior:

«Para muchas personas, cambiar de rumbo también es un signo de debilidad, lo que equivale a admitir que no sabes lo que estás haciendo. Esto me parece particularmente extraño: personalmente, creo que es peligroso para la persona que no puede cambiar su actitud o mente. Steve Jobs era conocido por cambiar de opinión instantáneamente, cuando conocía nuevos hechos, y no conozco a nadie que pensara que era débil «. –Ed Catmull– Creativity Inc.

El fundador de Apple (y los otros tantos que veremos a continuación) no tenían miedo de perseguir ideas.

Entonces, si estás buscando inspirarte y aprender de algunas de las principales startups del mundo, que comenzaron como proyectos paralelos, veamos…

1. Groupon

¿Cómo se convierte una red social para activistas en un sitio de ofertas diarias que se amplió a 45 países y con una valoración de $ 1 mil millones (USD) dentro de los dos años posteriores al lanzamiento? El viaje de Groupon al éxito es el tipo de camino extraño y retorcido que define la mentalidad de inicio.

Originalmente llamada The Point, una red social que conectaba a los usuarios que querían unirse detrás de una causa específica, la semilla de Groupon se plantó cuando el fundador Eric Lefkofsky vio a los usuarios unirse para comprar un artículo a granel y recibir un descuento. Impulsados ​​por el colapso económico de 2008, decidieron lanzar Groupon localmente en Chicago, y el resto es historia.

2. Twitter

Aunque omnipresente ahora, Twitter fue una vez un pequeño proyecto paralelo creado por la plataforma de podcasting Odeo durante un hackathon de la compañía. No era más que un mini proyecto para unos pocos empleados, y aunque el CEO Ev Williams lo apoyaba, a los inversores y la prensa no les importaba. Solo mira esta reseña de TechCrunch hace una década:

«¿Qué está haciendo esta compañía para hacer que su oferta principal sea convincente? ¿Cómo se sienten sus accionistas acerca de proyectos paralelos como Twttr cuando su línea de productos principal es, además del excelente diseño, una siesta total?»

Resulta que lo que estaban haciendo era construir un negocio completamente nuevo y cambiar la forma en que nos comunicamos en línea, todo sin siquiera darse cuenta en ese momento.

3. Unsplash

¿Qué haces con las fotos sobrantes de una sesión de fotos para la página de inicio de tu startup? Crea el mejor depósito de la Web para fotos libres de regalías, por supuesto. Cuando la startup canadiense Crew contrató a un fotógrafo profesional para una sesión, obtuvieron más de lo que podían usar. Pero en lugar de dejar que esas fotos desaparezcan en un disco duro, las arrojaron a un sitio y las regalaron de forma gratuita. Una publicación viral de HackerNews más tarde, y las fotos se habían descargado más de 50,000 veces. Hoy en día, Unsplash alberga decenas de miles de fotos magníficas, aún gratuitas para descargar, y se ha convertido en el lugar de referencia para obtener imágenes gratuitas.

4. AppSumo

No necesitas grandes cantidades de fondos para construir tu proyecto paralelo. Si no me crees, solo mira AppSumo, el sitio de ofertas diarias para bienes y servicios digitales, que comenzó por unos míseros $50. El fundador Noah Kagan compartió conmigo la historia de cómo estaba haciendo marketing para Mint.com cuando reconoció la necesidad de un sitio de descuento para compañías en línea. Invirtió su propio dinero en efectivo (más una «inyección» de efectivo de $20 de su madre) para construir una home page y recolectar correos electrónicos. Llegaron a $1 millón en ventas en su primer año y han estado formando un equipo de ventas enfocado en aumentar ese número cada año.

5. Oculus

Hay muchas historias de compañías famosas que comienzan en garajes: Apple, Google, Amazon, HP, y Oculus. Después de un largo día trabajando en el laboratorio de Realidad Mixta de la USC, el fundador Palmer Luckey se retiraría a su garaje para intentar construir el futuro de la realidad virtual. Después de una de las campañas de Kickstarter más exitosas de la historia, Luckey renunció a su trabajo, abandonó la escuela y vendió Oculus a Facebook por $ 2 mil millones (incluso antes de que tuvieran un producto de consumo).

6. GitHub

«Todo comenzó con un dominio y algunas obras de arte», dicen los fundadores. Antes de que GitHub se convirtiera en la compañía de mil millones de dólares que es hoy, los fundadores Chris Wanstrath y PJ Hyett estaban construyendo sitios web para CNET, el sitio de noticias y revisión de tecnología. Estaban molestos con lo difícil que era cambiar el código fuente abierto, por lo que construyeron su propio repositorio, trabajando noches y fines de semana. Ahora, con cerca de 20 millones de usuarios y cientos de millones en capital de riesgo, su proyecto paralelo es frontal y central.

7. WeWork

Una de las startups más valiosas del mundo casi no funcionó. Antes de comenzar WeWork, el fundador Adam Neumann estaba vendiendo ropa de bebé con rodillas acolchadas llamadas Krawlers desde un pequeño edificio en Brooklyn, una decisión que ahora describe como «equivocada y poner mi energía en todos los lugares equivocados».

Como una forma de generar un poco de dinero extra, Neumann y su cofundador alquilaron un poco de espacio en el edificio en el que ambos trabajaron a bajo precio y abrieron un espacio de trabajo «verde». Mientras vendían su participación en Green Desk (la compañía de trabajo en conjunto original), usaron el dinero para comenzar otro espacio de trabajo compartido diferente: WeWork, que ahora vale $ 20 mil millones.

8. Instagram

¿Has oído hablar de Burbn, la aplicación basada en la ubicación para los amantes del whisky? yo tampoco. Pero lo más probable es que hayas utilizado una de las características que surgieron. Si bien las personas no acudían a la aplicación de whisky para publicar su ubicación, compartían fotos en ella. Y no solo de whisky. Con eso como su validación, los fundadores decidieron lanzar en silencio un proyecto paralelo de solo la aplicación para compartir fotos. Unas 25,000 personas se inscribieron el primer día, y ahora, Instagram, como se le conoce, atiende a unos 800 millones de usuarios mensuales. Ah, y se vendieron a Facebook por $ 1 mil millones.

9. Buffer

Cuando al fundador de Buffer, Joel Gascoigne, se le ocurrió la idea de Buffer, una herramienta de programación de redes sociales, no estaba listo para sumergirse con los dos pies. Había sido quemado en el pasado al iniciar una empresa demasiado rápido, y su inicio actual no estaba ganando terreno. Entonces, en su lugar, hizo un sitio web explicando qué podría ser Buffer y lo compartió con sus seguidores. Algunos de ellos se inscribieron, lo que le dio a Gascoigne la confianza para construirlo, y ahora Buffer ayuda a millones de usuarios a compartir sus tweets y actualizaciones.

10. Imgur

Mientras trabajaba para obtener un título en ciencias de la computación en la Universidad Estatal de Ohio, Alan Schaaf se molestó porque no había buenos recursos para alojar imágenes en Reddit. Así que construyó el suyo, lanzándolo con la ahora famosa publicación titulada «My Gift to Reddit: creé un servicio de alojamiento de imágenes que no apesta. ¿Qué piensas?» Es seguro decir que a los Redditors les gustó el proyecto paralelo de Schaaf, ya que Imgur recaudó recientemente $ 40 millones y tiene miles de millones de visitas diarias a la página.

11. HubSpot

¿Cuál es la forma más fácil de validar una idea de proyecto paralelo? ¿Por qué no escribir sobre eso? Después de vender su primera startup, el fundador de HubSpot, Dharmesh Shah, comenzó un pequeño blog mientras buscaba otras oportunidades. Pero su proyecto paralelo tocó un acorde y comenzó a explotar. En sus propias palabras, «un pequeño blog sin presupuesto generó más tráfico que las empresas con equipos profesionales de marketing».

Hoy, HubSpot cotiza en bolsa y tiene un valor aproximado de $ 2 mil millones.

12. Twitch

¿Recuerdas lo que dijimos antes sobre perseguir ideas aparentemente locas? Antes de su compra de Amazon por miles de millones de dólares, Twitch, una plataforma de video social para jugadores, se llamaba Justin.tv. ¿Y que hizo? En pocas palabras, te permitía ver en vivo la vida del fundador Justin Kan, las 24 horas del día.

Sin embargo, una vez que lo abrieron y dejaron que cualquiera comenzara a transmitir en vivo, fue entonces cuando sucedió la magia. Twitch se abrió con una serie de categorías, con «juegos» como un pequeño aspecto secundario. Pero cuando explotó, Kan sabía que era a donde se dirigía la compañía.

13. Slack

Por último, no podemos hablar de proyectos paralelos exitosos sin hablar de Slack. La herramienta de comunicación empresarial y empresarial de mil millones de dólares tuvo un comienzo muy no relacionado con los negocios.

El fundador Stewart Butterfield quería construir un juego. Lo había querido durante una década y se había desviado cuando su último proyecto paralelo, Flickr, se convirtió en una sensación de la noche a la mañana y se vendió a Yahoo. Pero cuando quedó claro que su juego nunca vería la luz del día, decidió probar la pequeña herramienta de comunicación que su equipo había construido internamente. Esa pequeña herramienta se convirtió en la startup más rápida en alcanzar una valoración de mil millones de dólares (¡en solo 1.25 años!).

 

Herramientas de comunicación, sitios de blogs, transmisión de juegos en vivo, realidad virtual. ¿Qué puede unir todos estos variados proyectos paralelos convertidos en startups? Si bien pueden parecer un equipo heterogéneo, cada uno de sus fundadores vio algo en una idea aparentemente mala, que impactó a su comunidad.

Dejar comentario

Deja tu comentario
Tu nombre